健康食品・サプリメントの泉

活性酸素

19世紀のドイツの詩人ハインリヒ・ハイネはあるとき、友人のザフィールと貧乏談をし合いました。

ハイネ「僕のサイフにはね、いつも必ず必要な金よりも少ししか入っていないんだ」

ザフィール「僕はね、サイフに入っている金より、いつもたくさん金が必要なんだ」

ハイネもザフィールもいっていることの意味は同じことで、まるで裏と表のいい方ですね。

ところで、活性酸素も身体に有害というばかりではなく、実はちゃんと役に立っていることがわかってきました。

ものごとには裏と表があるということですね。

活性酸素とは

活性酸素(かっせいさんそ)は空気中に含まれる酸素からの呼吸によって体内に取り込まれて、より反応性の高い化合物に変化したものです。

活性酸素には通称スーパーオキシドと呼ばれるスーパーオキシドアニオンラジカル、ヒドロキシルラジカル、過酸化水素、一重項酸素(いちじゅうこうさんそ)の4種類があります。

活性酸素は本来、細菌ウイルス、さまざまな化学物質など体外からの異物やストレス紫外線などの刺激に対し、防御反応として体内でつくられます。

活性酸素の害

発生した活性酸素は細胞内のさまざまな物質に対してふつうとは異なる化学反応をもたらし、細胞に損傷を与えるため、その有害性が指摘されています。

ふだんの生活でも活性酸素によるDNA損傷の数は細胞あたり1日数万〜数十万個になりますが、このDNA損傷はすぐに修復されます。

それは各細胞にはカタラーゼやスーパーオキシドディスムターゼ(SOD)ペルオキシダーゼなどの抗酸化酵素と呼ばれる活性酸素を除去する酵素があって活性酸素を無害化するからです。

活性酸素は適量なら病原体や異物を攻撃して、身体を守りますが、活性酸素の量が多ければ、逆に身体の細胞を攻撃し、内臓などを傷つけてしまいます。

そのため、活性酸素は老化や脳卒中、心疾患、ガン生活習慣病などのさまざまな疾患を引き起こす原因となります。

また、タバコを吸うと活性酸素を増加させ、細胞を傷つけガンを増加させるのみでなく、ビタミンCの破壊を促進し、皮膚などのシミ・くすみの原因となるメラニンを増加させてしまうといわれています。

つまり、禁煙は不要な活性酸素を減少させ、ガンや皮膚などのシミ・くすみの原因となるメラニンを減少させることにもつながります。

なお、青汁の大麦若葉などにはスーパーオキシドディスムターゼ(SOD)様酵素が含まれていて、活性酸素を取り除く効能が期待できます。

活性酸素の効能

活性酸素は高い反応活性を持つため、外部から入り込んできた細菌などの病原体などの異物を排除できることがわかってきました。

血液白血球である好中球やマクロファージ(大食細胞)は体内に細菌などの病原体や毒物などの異物が侵入してくると捕食し分解します。

白血球がこの細菌などの病原体や毒物などを分解するときに活性酸素が働いています。

このとき、白血球は過酸化水素を生成して、補食された細菌などを捕食・分解し、感染から身体を守る防御メカニズムを持っています。

また、体内に取り込まれた酸素から発生する活性酸素以外にも外的要因で発生する活性酸素があります。

紫外線や放射線などが細胞に照射されると細胞内に活性酸素が発生しますが、この活性酸素を利用してガンを治療する放射線医療があります。

活性酸素のまとめ

活性酸素(かっせいさんそ)は空気中に含まれる酸素が肺からの呼吸によって体内に取り込まれて、より反応性の高い化合物に変化したものです。

活性酸素は本来、細菌、ウイルス、さまざまな化学物質など体外からの異物やストレス、紫外線などの刺激に対し、防御反応として体内でつくられます。

しかし、発生した活性酸素は細胞内のさまざまな物質に対してふつうとは異なる化学反応をもたらし、細胞に損傷を与えるため、その有害性が指摘されています。

血液の白血球である好中球やマクロファージ(大食細胞)は体内に細菌などの病原体や毒物などの異物が侵入してくると捕食し分解します。

白血球がこの細菌などの病原体や毒物などの異物を分解するときに活性酸素が働いています。

このとき、白血球は過酸化水素を生成して、補食された細菌などを捕食・分解し、感染から身体を守る防御メカニズムを持っています。

活性酸素は適量なら病原体や異物を攻撃して、身体を守りますが、活性酸素の量が多ければ、逆に身体の細胞を攻撃し、内臓などを傷つけてしまいます。

そのため、活性酸素は老化や脳卒中、心疾患、ガン、生活習慣病などのさまざまな疾患を引き起こす原因となります。

また、体内に取り込まれた酸素から発生する活性酸素以外にも外的要因で発生する活性酸素があります。

紫外線や放射線などが細胞に照射されると細胞内に活性酸素が発生しますが、この活性酸素を利用してガンを治療する放射線医療があります。

タバコを吸うと活性酸素を増加させ、細胞を傷つけガンを増加させるのみでなく、ビタミンCの破壊を促進し、皮膚などのシミ・くすみの原因となるメラニンを増加させてしまうといわれています。

つまり、禁煙は不要な活性酸素を減少させ、ガンや皮膚などのシミ・くすみの原因となるメラニンを減少させることにもつながります。

なお、健康食品やサプリメントとしての酵素はあくまでも健康食品ですので、医薬品ではありません。

期待される効能もエビデンス(医学的根拠)が認められていません。したがって、効能を保証することはできませんのでご注意ください。

体調の悪い方、すでに疾患にかかっている方、妊婦の方、高齢者の方、児童などは摂取する前に必ず医師などの専門家にご相談ください

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